隨著釀酒觀念的演進與技術的進步,瓶塞的材質與類型也不斷演進。從十七、十八世紀英國人首先使用橡木皮做的軟木塞來封住葡萄酒後,幾百年來軟木塞一直是葡萄酒瓶塞的主體,直到近年才開始大量以塑膠塞(plastic cork)或旋轉瓶蓋(screw cup)取代橡木塞。這種發展趨勢主要是為了解決軟木塞變質造成的葡萄酒TCA污染(三氯苯甲醚trichloroanisole)或木塞味(corked),同時可以百分之百阻絕空氣進入酒瓶內,避免軟木塞乾掉收縮後造成空氣滲入,導致葡萄酒氧化變質。





此外,現代生活步調加速,人們對生活的便利性需求不斷提高,葡萄酒裝瓶方式及瓶塞的開啟方式也必須更加多元及簡便。例如最沒有歷史包袱的澳洲葡萄酒,一直是葡萄酒「創新」的代名詞,其葡萄酒包裝會因應不同的使用需求而不同。例如澳洲最大的酒廠Hardy’s,近年推出創新葡萄酒瓶包裝「Shuttle」,將single-serve的小型酒瓶(187ml或1/4瓶)及酒杯連結在一起,免除準備開瓶器及酒杯的麻煩,方便戶外或簡餐時飲用。Shuttle的酒瓶及酒杯都是採用塑膠壓克力材質,酒杯取代酒瓶塞,在酒杯內底部設計成旋轉瓶蓋,只須旋轉酒杯底座即可開瓶,葡萄酒在此包裝可保存約12個月,非常符合現代生活的需求。



瓶塞及裝瓶不斷變革與突破,開瓶器自然也有諸多種類與發展。不同的開瓶器用法不同,便利性也有差異。首先在使用開瓶器之前,必須先除去阻隔在瓶口的酒瓶封,去除的方式,習慣上會用開瓶器附帶的刀片割開外,但也有專用的封口切割器,相當方便。至於開瓶器的類型與開瓶的方法,最常見的有下列幾種:

T字型開瓶器
T字型開瓶器

蝴蝶型開瓶器
蝴蝶型開瓶器

旋轉式開瓶器
旋轉式開瓶器

折疊型開瓶器
折疊型開瓶器


旋轉式開瓶法


除了上述幾種開瓶器與開瓶法之外,具有氣泡的香檳開瓶,因瓶中壓力較大,因此開瓶時,必須注意瓶塞高速衝出所導致的傷害。因此,開香檳時盡量避免朝向有人的方向,同時,在鬆開鐵圈時,應注意用手心或拇指壓住木塞。



 紅葡萄酒杯香檳杯 白酒杯
紅葡萄酒杯     香檳杯     白葡萄酒杯


說起來,酒杯應該是無好壞之分,只有貴賤之別。一般標準的葡萄酒杯就能用來品嘗不同類型的紅、白葡萄酒。不過,很多酒饕們都會把昂貴的Riedel頂級手工系列酒杯當做最渴望擁有的夢幻逸品!

當然,設計良好的酒杯,比較能夠聚集葡萄酒的香氣,同時使葡萄酒的口感有更佳的表現。例如,香檳杯一般具有較長的杯身,是用來觀賞綿密升起的氣泡,又其杯底通常縮成一個尖點,以讓氣泡可以反彈。其次,多數的葡萄酒杯的杯口會向內收攏,以聚集香氣,杯身則以透明無色最佳,有利於觀察酒的顏色及品質。此外,製作材料較好的水晶玻璃杯,也會有較佳的保溫效果及透明度。




葡萄酒是一種有生命、會呼吸的飲料,葡萄酒與空氣接觸以後,便會開始產生很多變化,例如酒中堅澀的丹寧味會變軟而使口感更柔順。為了加速這樣的變化而發展出醒酒器(decanter),希望藉由廣大的瓶身,增加葡萄酒與空氣的接觸面積,快速達到氧化的效果。不過,近年來釀酒技術有了長足的進步,多數的葡萄酒不需要太多醒酒時間,因此使用醒酒器(Decanter)的必要性也就相對減少。

醒酒器除了增加與空氣接觸的面積外,對於老酒(超過十年以上的酒)來說,還有一個功能便是利用換瓶的過程,除去沈澱物或酒渣。換瓶除去沈澱物時,最好在換瓶前將葡萄酒直立一兩天,使沈澱物沈到瓶底,並在換瓶的時候搭配蠟燭或其他點光源來照亮瓶頸,確認沈澱物到達瓶口前停住。老酒是否一定要換瓶或利用醒酒器醒酒,其實「因酒而異」或依個人習慣不同,並沒有一定的答案,因為有些老酒酒質相當脆弱,並不適合以醒酒器醒酒,又有些人喜歡有沈澱物的感覺,也不必然非要去除不可。總之,就像人類呼吸一樣,不見得都需要大口呼吸的。



葡萄酒開瓶後到底能放多久?其實因酒的差異及地區氣溫不同而不同。

在台灣的環境下,一般來說,最好不會讓開瓶後的紅酒在室溫下超過三天。為了避免葡萄酒開瓶後急速氧化,可以利用一種酒類真空抽取器(bottle vacuum sealer)抽乾瓶內空氣,減緩氧化以延長葡萄酒壽命,這種工具包括一支吸氣桿(Pump)和一組酒瓶塞。

根據一些人的經驗,它可以讓開瓶後的紅酒延長約兩個星期的壽命!





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