年份酒確實有其參考的價值,但「年份」卻不是唯一的指標,年份酒還有許多更複雜的問題,例如香檳及波特酒等,都是沒有年份的。而大家常見的歪脖子酒瓶的葡萄酒,也都是刻意去除年份。因為歪脖子所在的法國隆河產區,地氣候穩定,使每年的葡萄酒味道都十分接近,因此強調的是口味及品質的一致性,而不是那年好那年不好。又如南美的阿根廷,屬於沙漠型氣候,依賴的是雪水灌溉,所以控制好雪水灌溉,幾乎每年都是好年份。

目前,全世界的「年份酒評價」大都以Wine Spectator 的 Vintage Chart 為主要的參考資料,一方面是它們是具公信力的品酒雜誌,旗下的評酒師都有相當高的專業品酒水準,二方面這些雜誌的閱讀率非常高,大家也就奉它為品酒圭臬。Wine Spectator 的評分基準是以100分為滿分,越接近100分,酒的評價越好;世界知名的酒評家Robert Parker的Wine Advocate 和 Tom Stevenson (The New Sotheby’s Wine Encyclopedia作者)也已100分為滿分。英國的品酒雜誌 Decanter 則以五顆星為標準,星星越多,代表酒的年份越好。

原則上,大部分的評酒師在評價特好或特差的年份時爭議不大,反而在評價普通年份時差距會比較大;例如勃根地紅酒是以Pinot Noir 葡萄品種釀造成的,這種葡萄易受天氣影響;尤其是霜害、冰雹和綿綿不斷的雨。如果葡萄園在採收時遇到這種天氣,該年的葡萄一定不是最好的狀況;好的釀酒師會因此而調整釀酒方式,避免釀出品質太差的酒,但這種酒通常都不適合長期保存,而需要即早飲用。相反的,好的年份因為葡萄成熟度夠,丹寧厚度足,釀出來的酒有濃厚的果香及陳年潛力,這種酒也適合一段時間陳年達到最佳適飲期。

不過,這些酒評家所謂的「好年份」,通常會淪為投資客炒作年份酒的幫兇,好的年份價格通常會比較高,國外有關頂級年份酒的藏酒投資,發展已有300多年的歷史,似乎也有穩定的投資報酬率。因此,若您不嗜杯中物、不喜風花雪月、月下獨酌,那炒作年份酒鐵定是項不錯的投資。


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酒話連篇目錄

第4章
年份的由來
葡萄酒年份表
年份因地而異
年份的迷失與炒作

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